Unless you haven’t read anything recently,  you  have  undoubtedly  seen  or  heard  many  people  saying  they  are  reducing  their  gluten  or  giving  it  up  altogether.  In  some  cases,  people  actually  have  allergies  or  a  condition  called  Celiac  disease,  which  is  causing gluten  to  make  them  ill.  Others  simply  have  a  sensitivity  or  intolerance  to  gluten.  The  latter  is  more  common,  so  that  is  what  we  are  going  to  talk  about.  

What  is  Gluten?  

Gluten  is  a  type  of  protein  that  is  found  in  a  variety  of  

different  grains.  Many  people  think  about  wheat  as  being  gluten,  but  it  can  also  be  found  in  rye,  oats,  and  barley.  The  gluten  protein  is  made  up  of  other  proteins,  including  glutenin  and  gliadin.  These  are  often  more  closely  linked  to  people  that  have  negative  reactions  in  the  form  of  a  gluten  allergy  or  Celiac  disease,  which  is  an  autoimmune  condition  of  the  small  intestine.  The  symptoms  are  slightly  different  when  comparing  an  intolerance  or  sensitivity  to  gluten  as  opposed  to  actually  being  allergic  to  it.  

Common  Symptoms  of  Gluten  Intolerance  

When  you  have  an  intolerance  to  gluten,  your  symptoms  can  range  from  mild  discomfort  and  abdominal  pain,  to  some  of  the  more  common  signs  of  being  allergic  to  gluten.  First  of  all,  you  might  find  that  you  have  abdominal  discomfort  or  indigestion  when  you  consume  foods  with  a  lot  of  wheat  or  rye.  There  are  actually  many  regular  food  items  that  contain  wheat  or  other  grains,  that  you  would  otherwise  think  are  harmless.  

You  may  eat  a  simple  sandwich  with  wheat  bread  and  suddenly  find  that  your  stomach  is  hurting  and  you  might  even  have  diarrhea  or  nausea.  Some  other  common  symptoms  include  headaches,  skin  changes,  and  allergy  symptoms  like  coughing,  sneezing,  and  runny  nose.  

Lifestyle  Changes  

If  you  are  found  to  have  a  gluten  sensitivity,  you  don’t  have  to  completely  give  up  all  gluten,  but  you  do  need  to  decrease  it  as  much  as  possible.  The  more  foods  you  eat  with  gluten,  the  worse  you  are  going  to  end  up  feeling.  They  might  not  cause  serious  illness  like  if  you  had  Celia  disease,  but  gluten  can  definitely make  you  feel  ill.  If  you  want  those  stomach  aches  and  migraines  to  go  away,  stay  away  from  foods  with  wheat,  rye,  or  barley.  

This  includes  most  breads,  grains,  pasta,  and  a  wide  range  of  packaged  and  processed  foods.  You  should  try  to  stick  to  a  diet  consisting  primarily  of  good fats, vegetables,  protein  and some fruits.